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一般认为,蚂蚁在距今不超过1.2亿年前的早白垩世演化成功,其祖先很可能是土栖蜂类。

通过化石纪录我们已经知道,在2500万—4000万年前,蚂蚁已经扩展成为地球上最大量的 昆虫类群之一。

今天它们依然兴盛,截至2005年,全球共记录现生蚂蚁11477种,已灭绝蚂蚁594种,共计12071种,到2009年,这一数字就被刷新至12516种,但仍然有大量的蚂蚁物种可能未被发现。

仅2009—2012年间在我国就新发现蚂蚁物种数十个,当时估计全球蚂蚁实际可达两万种甚至更多,隐隐有超过现生鸟类和哺乳动物的物种数之和的趋势。

截止今日,全世界的蚂蚁种类已经超过16000种。

草地铺道蚁tetramorium caespitum

蚂蚁比包括胡蜂、社会性的蜜蜂和白蚁在内的其他真社会性昆虫的总和还要多。

它们的总量更是和地球霸主——人类一样重,约占地球动物总重量的10%。

蚂蚁在诸多生态环境中居于关键地位,在热带地区,它们占雨林动物总量的15%~20%,据估计,每公顷土地中就含有800万只蚂蚁和100万只白蚁。

法老小家蚁 生活中最常见的蚂蚁


切叶蚁,一种可以有能力干预植被的分布,甚至改变地表的景观的蚂蚁,在拉丁美洲热带地区,有一种吃植物和种蘑菇的蚂蚁是当地主要的食草动物,其威力不亚于草原上的牛羊。

著名的蚂蚁摄影师亚历山大·魏尔德(alex wild)博士曾经感叹,“我对于它们(切叶蚁)既爱又恨,它们真的是非常有趣的生物,但是它们也做过在一夜之间搬走我整个菜园的事情。”

而切叶蚁改变了地貌,即使在卫星地图上也清晰看到庞大的巢穴和周边荒芜的景象,以至于很多蚂蚁研究者是看着卫星照片寻找切叶蚁的老巢。

切叶蚁


此外,蚂蚁还是陆地无脊椎动物的主要捕食者。

不管是蚯蚓还是昆虫,不管它们有尖牙利齿还是巨螯毒针,只要蚂蚁能追得上够得到,就会倾巢而出,毫不犹豫地发起攻击,将它们杀死肢解,搬回巢穴作为幼虫的口粮。

更有一类号称行军蚁的蚂蚁,以游猎为生。

数以万计的工蚁们如同一条小溪,缓缓流动,兵蚁在外围警戒,工蚁则在内部行进,“水流”所到之处连鸟兽也要退避三舍。

而在雨林,一些昆虫物种为了避开蚂蚁,甘愿选择蚂蚁很少活动的夜间出来活动。

部分地区较为常见的“洛氏路舍蚁”

蚂蚁不仅捕食昆虫,也是生态系统的清洁工。

它们捡走所有可以吃的东西,比如:昆虫的干尸、面包渣、碎肉……甚至是人掉落的头发上的油脂也不放过。

不仅如此,它们还是脊椎动物的重要分解者。

当一头鹿或者羊被捕猎者杀死、吞吃的时候,在尸体身下的土壤洞穴中,这些小昆虫们(包括蚂蚁在内)已经在悄悄地行动了,当最后一批秃鹫毫无留恋地飞走后,这些小家伙们仍然在上面舔舐着,那些大型动物们看不上眼的油脂和肉屑对它们来讲依然是丰盛的大餐。

只有当这些小东西散去的时候,才真正剩下被舔舐得干干净净的森森白骨。


蚂蚁也显著影响着土壤环境,它们将泥土从地下带上地表,所翻动的泥土的总量丝毫不比蚯蚓的工作逊色。

它们巢穴不断产生的粪便是植物的肥料,四通八达的巢穴也增强了土壤的透气性,同时也在巢穴中造成了独立的小气候,大量的土壤昆虫附庸其中。

可以说,这些勤劳的小昆虫正以自己的方式潜移默化地影响着整个地表生物圈。

广西常见 里氏钩猛蚁

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作者:dee;文章来自:新赐爬界;关注我带你了解更多爬虫知识!

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